Claves para mantener los Centros de Datos a salvo del calor

La importancia de la refrigeración en los centros de datos

En la era digital, los centros de datos son la columna vertebral de innumerables servicios y aplicaciones que usamos a diario. A medida que aumenta la demanda de procesamiento y almacenamiento de datos, también lo hacen los desafíos relacionados con la gestión térmica. El calor excesivo puede dañar seriamente los equipos de un centro de datos, causando fallos en el sistema, pérdida de datos y costosos tiempos de inactividad. Por ello, mantener los centros de datos a salvo del calor es una prioridad crucial.

Estrategias eficaces de refrigeración

  1. Refrigeración por aire y líquidos
    • La refrigeración por aire es la técnica más común en los centros de datos. Utiliza unidades de aire acondicionado de precisión (CRAC) y sistemas de ventilación para mantener las temperaturas adecuadas. Sin embargo, la refrigeración líquida está ganando popularidad por su eficiencia. Este método implica el uso de líquidos refrigerantes que absorben y dispersan el calor de manera más eficaz que el aire.
  2. Sistemas de pasillo caliente/pasillo frío
    • La configuración de pasillo caliente/pasillo frío es una estrategia simple y eficaz para gestionar el flujo de aire. Al separar los pasillos de aire caliente y frío, se minimiza la mezcla de temperaturas y se mejora la eficiencia de la refrigeración. Esta técnica permite una distribución uniforme del aire frío a los equipos y una evacuación ordenada del aire caliente.
  3. Economización de aire
    • La economización de aire, o free cooling, aprovecha las bajas temperaturas exteriores para enfriar el aire dentro del centro de datos. Este sistema reduce significativamente el uso de aire acondicionado, ahorrando energía y costos. Sin embargo, su efectividad depende del clima local y puede necesitar complementarse con sistemas de refrigeración tradicionales en climas cálidos.
  4. Monitorización y gestión de temperatura
    • El monitorización constante de la temperatura es esencial para prevenir el sobrecalentamiento. Sensores colocados estratégicamente en el centro de datos proporcionan datos en tiempo real que permiten ajustar los sistemas de refrigeración según sea necesario. Las plataformas de gestión de infraestructura de centros de datos (DCIM) pueden integrar estos datos para optimizar la eficiencia térmica y energética.
  5. Redundancia y mantenimiento regular
    • La redundancia en los sistemas de refrigeración asegura que haya un respaldo en caso de falla de uno de los componentes. Además, el mantenimiento regular de los equipos de refrigeración es vital para su rendimiento continuo. Limpiar filtros, revisar niveles de refrigerante y asegurarse de que los ventiladores funcionen correctamente son tareas de mantenimiento que no deben pasarse por alto.

Ejemplos de prácticas destacadas

centro datos microsoft
  • Google utiliza innovadoras estrategias de refrigeración en sus centros de datos, combinando refrigeración por aire y agua. En algunos de sus centros, emplea sistemas de free cooling, utilizando agua reciclada y reutilizando el calor generado para calentar oficinas.
  • Facebook ha implementado centros de datos en climas fríos, como en Luleå, Suecia, donde aprovecha las bajas temperaturas exteriores para el free cooling. Además, sus centros están diseñados con sistemas de pasillo caliente/pasillo frío para maximizar la eficiencia.
  • Microsoft ha experimentado con centros de datos submarinos, una solución revolucionaria que utiliza el enfriamiento natural del agua para gestionar las temperaturas. Este proyecto, llamado Project Natick, demostró ser eficiente y sostenible, destacando nuevas fronteras en la gestión térmica de centros de datos.

Mantén frio tu centro de datos

La gestión del calor en los centros de datos es un desafío continuo y esencial en la era digital. Las estrategias de refrigeración eficientes, las monitorización constante y las prácticas de mantenimiento robustas son clave para mantener estos centros operativos y a salvo del calor. Empresas líderes como Google, Data4, Digital Realty, Equinix, Facebook y Microsoft, o españolas como Stackscale, Grupo Aire, Hispaweb o Comvive están a la vanguardia de estas innovaciones, demostrando que la combinación de tecnología avanzada y prácticas sostenibles es el camino a seguir para garantizar la eficiencia y la seguridad en los centros de datos.

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