El piloto de carreras con parálisis Sam Schmidt conquista el Festival de velocidad Goodwood de la mano de Arrow Electronics

El piloto de carreras paralizado Sam Schmidt condujo la icónica subida de 1,86 km en el Goodwood Festival of Speed ​​​​en el Reino Unido el fin de semana pasado el 24 de junio. Como parte de «FOS Highlights and FIA Lot 5», Schmidt participó en un vehículo semiautónomo (SAM Car) desarrollado por Arrow Electronics.

Sam Schmidt y Arrow asistieron al Festival de la Velocidad de Goodwood de este año en un McLaren 720S Spider 2021, que Arrow modificó para permitir que Schmidt condujera el automóvil solo con la cabeza. Además, Arrow exhibió un exoesqueleto de conducción semiautónomo (SAM Suit) en el Future of Speed ​​​​Lab, así como un prototipo de sistema de conducción de reconocimiento facial SAM Car que está en desarrollo y ha superado con éxito las pruebas de baja velocidad.

La tecnología de Arrow Electronics impulsa la movilidad con el SAM Car

Schmidt es copropietario de un equipo de IndyCar (Arrow McLaren SP) y ex piloto de la Indy Racing League. Tuvo un accidente durante una vuelta de práctica en el Walt Disney World Speedway de Orlando en el año 2000 que lesionó gravemente su médula y le causó tetraplejia. Para ayudar a Schmidt a recuperar su independencia y conducir de nuevo, los ingenieros de Arrow han creado un vehículo inteligente y conectado que puede manejar de forma segura e independiente utilizando controles de cabeza y boca y comandos de voz: el Arrow SAM Car.

Para pilotar, las cámaras infrarrojas del salpicadero detectan los movimientos de la cabeza de Schmidt: mira a la izquierda para llevar el automóvil a la izquierda y a la derecha para ir a la derecha. Para acelerar y frenar, Schmidt usa su respiración; inhala o exhala a través de un dispositivo de «bocanada y soplo». Y así, Schmidt ha vuelto a ser piloto de carreras.

SAM Suit ofrece libertad a personas con movilidad reducida gracias a tecnología de última generación

Arrow ha diseñado otra tecnología para mejorar la movilidad de Schmidt: el SAM Suit. Como resultado de la colaboración entre Arrow e investigadores de ingeniería robótica de la Universidad de Vanderbilt (Nashville, EE.UU.), el SAM Suit de Arrow mejora la tecnología actual de exoesqueletos con extensiones para sostener el torso y los brazos de Schmidt, y sus extremidades inferiores. El SAM Suit es parte del planteamiento tecnológico empleado para desarrollar el SAM Car de Arrow, y demuestra cómo la tecnología puede proporcionar libertad y opciones a las personas con discapacidades.  El Festival de la velocidad de Goodwood, presentado por Mastercard es un evento anual de deportes de motor que se celebra en los terrenos de Goodwood House en el sur de Inglaterra, y está organizado por Charles Henry Gordon-Lennox, duque de Richmond. El evento se celebra desde 1993 y combina elementos actuales, históricos y futuros de los deportes de motor y las carreras.

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